Πώς η Apple επηρεάζει θετικά τον αναπτυσσόμενο κόσμο

Για μια εταιρεία που ξεκίνησε από μερικούς ελεύθερους σκεπτόμενους χίπις, η Apple έχει ένα παράδοξα μικτό ρεκόρ όσον αφορά τη βιωσιμότητα. Σύμφωνα με τον Steve Jobs, η προτεραιότητα για την Apple ήταν πάντα ο αντίκτυπος του προϊόντος στη ζωή των καταναλωτών. Οι περιβαλλοντικές και ανθρωπιστικές επιπτώσεις του τρόπου με τον οποίο η Apple κατασκευάζει τα προϊόντα της ήταν μικρότερης προτεραιότητας, υποθέτοντας ότι κανείς το σκέφτηκε ακόμη.

Ο παγκόσμιος αντίκτυπος της Apple

Καθώς η παγκόσμια παρουσία της Apple (και τα κέρδη) αυξήθηκε στις αρχές έως τα μέσα της δεκαετίας του 2000, περιβαλλοντικές ομάδες και ακτιβιστές άρχισαν να ρίχνουν φως στις αρνητικές περιβαλλοντικές επιπτώσεις της Apple. Πριν από μια δεκαετία, η Greenpeace κατέταξε την Apple ως νεκρή στον οδηγό της για την Greenener Electronics το 2006. Χτύπησαν την Apple για την αποτυχία τους να «ταιριάξουν το περιβαλλοντικό τους ρεκόρ με το ισχίο και τη μοντέρνα εικόνα τους».

Η Apple δεν μπορούσε πλέον να παραμείνει σιωπηλή για τις περιβαλλοντικές πολιτικές της. Αυτή η αρνητική προσοχή έπεισε τελικά την Apple και τον Steve Jobs να ανακοινώσουν δημοσίως νέους περιβαλλοντικούς στόχους. Τα σχέδιά τους περιελάμβαναν φιλόδοξες και μακροπρόθεσμες δεσμεύσεις για πράσινη και βιώσιμη κατασκευή.

Το τελικό αποτέλεσμα αυτής της δημόσιας πίεσης (και της κακής δημοσιότητας), ήταν η πρωτοβουλία Jobs 2007 που ονομάζεται «Μια πιο πράσινη Apple». Αυτή η πολιτική απαιτούσε τη μείωση (και μερικές φορές την πλήρη απαγόρευση) της χρήσης τοξικών χημικών ουσιών όπως ο υδράργυρος και το κάδμιο σε όλα τα προϊόντα της Apple. Η Jobs και η Apple άρχισαν να παίρνουν στα σοβαρά τις περιβαλλοντικές της επιπτώσεις. Επεκτείνοντας τη δυναμική του «Μια πιο πράσινη Apple», η εταιρεία άρχισε αργά να προσθέτει όλο και περισσότερες περιβαλλοντικές πρωτοβουλίες. Μέχρι το τέλος του 2010, η Apple μετονομάστηκε με επιτυχία στο κοινό ως φιλική προς το περιβάλλον. Και σήμερα, η Apple θεωρείται ηγέτης και μοντέλο στην εταιρική βιωσιμότητα

Τελικά, δεν έχει σημασία αν οι ανθρωπιστικές και περιβαλλοντικές προσπάθειες της Apple προήλθαν από εξωτερική πίεση αντί να είναι βασική αξία.

Υπό την καθοδήγηση του Tim Cook, η Apple είναι πλέον πιο ευαίσθητη και έχει επίγνωση του κοινωνικού τους αντίκτυπου από ποτέ. Αυτές οι αυξητικές επιτυχίες είναι συχνά δύσκολο να παρατηρηθούν εάν δεν κοιτάξετε προσεκτικά.

Ας πάμε πέρα ​​από τα πραγματικά τελικά προϊόντα της Apple (όπως iPhone, Mac, κ.λπ.) και ανακαλύψτε μερικούς τρόπους με τους οποίους η Apple επηρεάζει θετικά τον κόσμο μας.

Πρώτον, η Apple λειτουργεί εξ ολοκλήρου με ανανεώσιμες πηγές ενέργειας σε 23 χώρες. Και είναι σε καλό δρόμο να επιτύχει τον μακροπρόθεσμο στόχο τους να τρέξει 100% ανανεώσιμη ενέργεια παντού για τα πάντα. Αυτή τη στιγμή βρίσκονται στο 93 τοις εκατό. ένα εντυπωσιακό επίτευγμα απαράμιλλο από οποιονδήποτε από τους ανταγωνιστές του και ούτε καν προσπάθησε από τις περισσότερες άλλες παγκόσμιες επιχειρήσεις.

Η Apple πλησιάζει στην επίτευξη του στόχου της να χρησιμοποιεί 100% ανανεώσιμες πηγές ενέργειας.

Τώρα, επιτρέψτε μου να διευκρινίσω τι σημαίνει πραγματικά αυτός ο αριθμός. Αυτοί οι στόχοι ανανεώσιμης ενέργειας αναφέρονται σε κτίρια, γραφεία και κέντρα δεδομένων που ανήκουν στην Apple. Έτσι, ενώ μοιάζει με εντυπωσιακό αριθμό, αυτές οι εγκαταστάσεις αποτελούν μόνο το 1% του αποτυπώματος άνθρακα της Apple. Ωστόσο, είναι μια αξιοσημείωτη ανάκαμψη από μόλις πριν από λίγα χρόνια το 2011, όταν τροφοδοτείται με άνθρακα πάνω από το 50% των κέντρων δεδομένων τους.

Για να αντιμετωπίσουμε μερικούς από τους μεγαλύτερους παράγοντες που συμβάλλουν στο αποτύπωμα άνθρακα της Apple, ας ρίξουμε μια προσεκτική ματιά στο τι κάνει με την αλυσίδα εφοδιασμού και τους προμηθευτές της.

Κατασκευάζουν μαζικά έργα καθαρής ενέργειας στην Κίνα

Στα τέλη του 2016, η Apple ανακοίνωσε συνεργασία με τον μεγαλύτερο κατασκευαστή στροβίλων στον κόσμο, Xinjiang Goldwind Science & Technology, για τη χρηματοδότηση έργων ανανεώσιμης ενέργειας στην Ασία. Εν ολίγοις, η Apple δεσμεύεται να συμμετάσχει σε ποσοστό 30 τοις εκατό σε μια σειρά έργων αιολικής ενέργειας που χρησιμοποιούνται για την παραγωγή iPhone στην Κίνα.

Αυτή η ανακοίνωση ακολουθεί μια παρόμοια δήλωση από το προηγούμενο έτος, όταν η Apple δεσμεύθηκε να κατασκευάσει ένα τεράστιο ηλιακό έργο 200 μεγαβάτ με στόχο τη μείωση του αποτυπώματος άνθρακα των κατασκευαστικών συνεργατών και των πωλητών της. Αυτή η συγκεκριμένη συμφωνία είναι ένα μικρό μέρος μιας πολύ μεγαλύτερης προσπάθειας για τη δημιουργία πάνω από 2 gigawatts νέας καθαρής ενέργειας στην Κίνα έως το 2018. Και περιλαμβάνει ένα άλλο ηλιακό έργο 400 μεγαβάτ για να τροφοδοτήσει τη Foxconn, τον πιο γνωστό κατασκευαστή της Apple.

Ο συνδυασμός αυτών των έργων σημαίνει ότι η ενέργεια που χρησιμοποιείται για την κατασκευή iPhone στην Κίνα αντισταθμίζεται 100% από την καθαρή ενέργεια. Μόλις ολοκληρωθεί, η παρουσία της Apple στην Κίνα θα είναι εντελώς ουδέτερη ως προς τον άνθρακα.

Σκεφτείτε τι σημαίνει αυτό. Η Apple δεν αντισταθμίζει μόνο τον αντίκτυπο της εταιρείας στον πλανήτη. θέτουν επίσης νέα πρότυπα περιβαλλοντικής διαχείρισης για ανερχόμενες εταιρείες σε όλο τον αναπτυσσόμενο κόσμο. Η Apple έχει θέσει τη γραμμή και είναι ο πράσινος ηγέτης και πρότυπο για τη βιομηχανία τεχνολογίας. Λένε στον κόσμο: η επιτυχία είναι «βιώσιμη» και η βιώσιμη είναι «δροσερή».

Πηγαίνοντας στον δρόμο με πράσινα ομόλογα

Μιλώντας για το παράδειγμα, η Apple αλλάζει επίσης τον τόνο όσον αφορά τις πράσινες επενδύσεις. Σε περίπτωση που δεν είναι σαφές: η Apple δεν χρειάζεται να δανειστεί χρήματα. Πάντα. Κερδίζουν πάνω από 200 δισεκατομμύρια δολάρια (κυρίως στο εξωτερικό), με περίπου 16 δισεκατομμύρια δολάρια ως μετρητά και άλλα ρευστά περιουσιακά στοιχεία.

Η νέα βιώσιμη πανεπιστημιούπολη «διαστημόπλοιο» της Apple, που ονομάζεται Apple Park, χρηματοδοτήθηκε εν μέρει με την Green Bonds.

Λόγω της γελοία ευνοϊκής οικονομικής τους θέσης, η κίνηση να αναλάβει το χρέος ως πράσινα ομόλογα (αυτό είναι το μεγαλύτερο πράσινο ομόλογο που έχει εκδοθεί ποτέ από αμερικανική εταιρεία), ήρθε ως ευπρόσδεκτη έκπληξη. Τα χρήματα που συγκεντρώνονται μέσω των ομολόγων χρησιμοποιούνται αποκλειστικά για βιώσιμα έργα, συμπεριλαμβανομένης της μερικής χρηματοδότησης της νέας ναυαρχίδας της Apple.

Σύμφωνα με την ετήσια έκθεση Green Bond Impact, η Apple έχει ήδη διαθέσει πάνω από 2,5 δισεκατομμύρια δολάρια από έσοδα από πράσινα ομόλογα μεταξύ 2016-Σεπτεμβρίου, 2018.

Ξεφεύγοντας από τα ορυκτά των συγκρούσεων

Μόλις έγινε πηγή διαμαρτυρίας από την Greenpeace και άλλες περιβαλλοντικές ομάδες, η Apple πλησιάζει στην πλήρη εξάλειψη τυχόν ορυκτών συγκρούσεων από τα προϊόντα της. Δυστυχώς, είναι συχνά πολύ δύσκολο να εντοπίσουμε μερικά από τα χυτήρια και τα εξευγενιστικά προϊόντα, ιδίως από περιοχές της Κεντρικής Αφρικής, μερικά από τα οποία χρησιμοποιούν παιδική εργασία ή δουλεία για να προμηθευτούν τα υλικά τους. Παρά το εμπόδιο αυτό, το 2016 η Apple Inc. δήλωσε ότι θα ελέγξει το 100% των προμηθευτών ορυκτών σε σύγκρουση.

Ξεκινώντας το 2010, η Apple συνεργάστηκε εκτενώς με τους προμηθευτές της για να επεκτείνει τη βάση των πιστοποιημένων μεταλλουργείων και ραφιναριστών χωρίς συγκρούσεις. Και η Apple απέκλεισε οποιονδήποτε πάροχο που δεν πληρούσε τα πρότυπα χωρίς σύγκρουση. Έτσι, ενώ η Apple δεν είναι ακόμη σε θέση να ισχυριστεί ότι τα προϊόντα της είναι 100% χωρίς συγκρούσεις, όλα τα χυτήρια και τα εξευγενισμένα της κασσίτερου, τανταλίου, βολφραμίου και χρυσού υπόκεινται πλέον σε αυτούς τους ελέγχους τρίτων. Αυτή η συνεχής πρόοδος τους κέρδισε υψηλά σημάδια από την Greenpeace.

Ινδία, Κίνα και ρομπότ που ανακυκλώνουν, Ωχ!

Υπάρχουν πολλές συναρπαστικές εξελίξεις στον ορίζοντα. Η Apple επιδιώκει να κατασκευάσει iPhone στην Ινδία, φέρνοντας μερικές από τις ίδιες βιώσιμες πρακτικές που πρωτοστάτησαν στην Κίνα στη γειτονική της χώρα. Και στην Ινδία, η Apple θα μπορούσε ακόμη και να προμηθεύσει ορισμένα από τα στοιχεία τοπικά, σύμφωνα με το αίτημα της ινδικής κυβέρνησης.

Στην Κίνα, η Apple συνεχίζει τις προσπάθειές της για να πρασινοποιήσει τις αλυσίδες εφοδιασμού τους με αυστηρότερους ελέγχους και μεγαλύτερη συχνότητα. Στο Foxconn, η Apple εργάζεται ενεργά για την αντιστάθμιση του 100% των απορριμμάτων υγειονομικής ταφής μέχρι το 2017 (ήταν ήδη στο 96 τοις εκατό το 2016).

Επενδύουν ακόμη και στην ανακύκλωση ρομπότ. Η Apple παρουσίασε το πρώτο της ρομπότ ανακύκλωσης με το όνομα Liam, ένα ρομπότ που χωρίζει έως και 1,2 εκατομμύρια iPhone ετησίως και διαχωρίζει τα ανακυκλώσιμα υλικά της με απίστευτη ακρίβεια. Από τη Liam, η Apple επέκτεινε τη σειρά ρομπότ για να συμπεριλάβει τη Daisy. Κάθε ρομπότ της Daisy, όπως ο Liam, μπορεί να αποσυναρμολογήσει 1,2 εκατομμύρια συσκευές ετησίως και είναι σε θέση να αποσυναρμολογήσει 200 ​​iPhone ανά ώρα.

Το 2018, η εταιρεία ανακαίνισε περισσότερες από 7,8 εκατομμύρια συσκευές Apple και βοήθησε στην εκτροπή περισσότερων από 48.000 μετρικών τόνων ηλεκτρονικών απορριμμάτων από χώρους υγειονομικής ταφής. Αν και απέχει πολύ από τα 200+ εκατομμύρια iPhone που πωλούν κάθε χρόνο, είναι μια εντυπωσιακή προσπάθεια και μια αξιέπαινη αρχή.

Τα απόβλητα από ηλεκτρονικά εξαρτήματα δεν μολύνουν μόνο τις πλωτές οδούς, τα ηλεκτρονικά απόβλητα καταλήγουν συχνά στους χώρους υγειονομικής ταφής των αναπτυσσόμενων χωρών, μολύνουν ολόκληρες κοινότητες και διαδίδουν ασθένειες από ακατάλληλα χειρισμένα τοξικά χημικά.

Ενώ ορισμένοι κατηγορούν την Apple για «πράσινο πλύσιμο», δηλαδή προσποιείται ότι ενδιαφέρεται για το περιβάλλον και τη βιωσιμότητα, πιστεύω ότι η Apple δείχνει πραγματική δέσμευση και καινοτομία που συχνά δεν γίνεται απαρατήρητη. Η Apple μειώνει ενεργά τις ζημίες που κάνει στο περιβάλλον μας.

Αυτή η δέσμευση για ανανεώσιμες πηγές ενέργειας, πράσινες επενδύσεις, ορυκτά χωρίς συγκρούσεις και ανακύκλωση συσκευών ξεχωρίζει την Apple από το πακέτο.

Ναι, υπάρχει πάντα περιθώριο βελτίωσης. Ωστόσο, το γεγονός ότι οι στόχοι αειφορίας της Apple συνεχίζουν να αυξάνονται και να επεκτείνονται προς τα έξω στους προμηθευτές της, αποδεικνύει ότι η Apple είναι σε μακροχρόνια απόσταση. Βλέπω την Apple να κάνει το ρόλο της για να κάνει τον κόσμο ένα καλύτερο και όλο και πιο βιώσιμο μέρος.

Για να μάθετε σε βάθος τι έχει κάνει η Apple για το περιβάλλον (και όλοι μας) τον τελευταίο χρόνο, ρίξτε μια ματιά στην τελευταία Αναφορά περιβαλλοντικής ευθύνης.

Πρόσφατες δημοσιεύσεις